James «Osie» JOHNSON

(Batteur et arrangeur)


Né à Washington D.C. le 11 janvier 1923

Décédé à New York le 10 février 1966


Il étudie la théorie et l’harmonie avec John MALACHI, et adolescent joue avec ses camarades de classe: les saxophonistes Leo PARKER et Frank WESS. Il quitte l’école supérieure en 1941 et commence à jouer professionnellement. Après avoir travaillé avec l’orchestre du pianiste Sabby LEWIS à Boston pendant six mois, il se fixe dans la région des Grands Lacs comme membre d’un orchestre de la Marine comprenant le trompettiste Clark TERRY et le saxophoniste Willie SMITH (1944-45). Par la suite il travaille en «freelance» à Chicago et de 1951 à 1953 joue avec le pianiste Earl HINES; durant cette période il joue également au «Minton’s Playhouse» dans le quartette du pianiste et saxophoniste Tony SCOTT. En 1954 il est membre du trio de la pianiste Dorothy DONEGAN et tourne en Europe avec le saxophoniste «Illinois» JACQUET. À partir du milieu des années 1950 il travaille principalement comme musicien de programmes de télévision et de studios d’enregistrements à New York, quoique continuant à se produire occasionnellement avec des groupes dirigés par Clark TERRY et le tromboniste Bob BROOKMEYER, les saxophonistes Al COHN et Zoot SIMS et d’autres. Il participe à des centaines de sessions d’enregistrement, travaillant comme leader (milieu des années 1950) et avec des musiciens tels que le tromboniste Benny GREEN (1952-55), Al COHN (1954-56), le trompettiste Joe NEWMAN (1954, 1956-57), Frank WESS (1954, 1962), les saxophonistes Johnny HODGES (1954, 1962-64) et Coleman HAWKINS (1955-56, 1958-60, 1963 et vers 1965), le chanteur Chris CONNOR (1957-57) le pianiste George RUSSELL et la chanteuse Dinah WASHINGTON (les deux en 1956), Zoot SIMS (1956 et avec Al COHN comme co-leader en 1960), le guitariste Jimmy RANEY (1956et vers 1964), le pianiste Dave McKENNA (1958), le saxophoniste Buddy TATE (1959), le clarinettiste Pee Wee RUSSELL (1960), le guitariste Wes MONTGOMERY (1963), les saxophonistes Paul GONSALVES (1963), Sonny STITT (1963 et vers 1965), et Ben WEBSTER (1964). On peut le voir dans le groupe qui accompagne la chanteuse Billie HOLIDAY dans le film de télévision «The Sound of Jazz» (1957) ainsi que dans trois épisodes d’une série de télévision «The Subject is Jazz» (1958). Il a écrit de nombreux arrangements pour Dinah WASHINGTON, notamment «Fool that I am» (1947) et «It’s to soon to know» (1947).


Il est décédé à New York le 10 février 1966.