Jesse PRICE

(Batteur et chef d’orchestre)


Né à Memphis (Tennessee) le 1er mai 1909

Décédé à Los Angeles (Californie) le 19 avril 1974


Il apprend à jouer de la batterie à l’âge de quatorze ans et effectue son premier travail dans l’orchestre de fosse du «Palace Theater» de Memphis. Après une longue tournée avec des chanteurs de blues en 1934, il se rend à Kansas City où il joue avec les orchestres locaux dirigés par George E. LEE, Thamon HAYES et Count BASIE (ce dernier à la fin de 1936). Il dirige en plus son propre «big band» et passe quelque temps en 1938-39 avec le trompettiste Dee «Prince» STEWART et fait une brève tournée avec la chanteuse Ida COX. Il travaille ensuite dans l’orchestre d’Harlan LEONARD (fin 1939-milieu 1941) et joue et enregistre à Los Angeles avec la chanteuse Ella FITZGERALD (brièvement au cours de l’été 1941). Par la suite il dirige ses propres groupements, accompagnant souvent des chanteurs de blues. Il apparaît également avec le trompettiste Walter FULLER (à Chicago en août 1942), Louis ARMSTRONG (pendant quelques mois à partir de juillet 1943), les orchestres de Stan KENTON (mai 1944), Count BASIE (octobre-novembre 1944) et Benny CARTER (1948), avec le guitariste et chanteur Slim GAILLARD (printemps 1949) et avec le pianiste Jay McSHANN (vers 1949). Au cours des années 1950 et 1960 il travaille régulièrement comme chef d’orchestre sur la côte ouest. Malade à la fin de sa carrière en 1969, il dirige quand même un orchestre au «Festival de Monterey» en 1971.


Il est décédé à Los Angeles le 19 avril 1974.