Harold «Doc» WEST

(Batteur)

            Né à Wolford (Dakota du Nord) le 12 août 1915

            Décédé à Cleveland (Ohio) le 4 mai 1951

            Il joue du piano et du violoncelle avant d’opter pour la batterie. Il obtient son premier engagement avec le pianiste Tiny PARHAM en 1932, puis travaille à Chicago avec le chef d’orchestre Erskine TATE et avec le trompettiste Roy ELDRIDGE. Après un passage en remplacement de «Chick» Webb malade pendant une tournée de l’orchestre de ce dernier au Texas (fin 1938), il joue par intermittence avec le trompettiste Oran «Hot Lips» PAGE entre septembre 1939 et 1941. Il participe également aux «jam sessions» du «Minton’s Playhouse» de New York et remplace Jo Jones dans l’orchestre de Count BASIE au début de 1940. Au cours des années 1940 il est demandé pour des séances d’enregistrements avec de petits groupements occasionnellement orientées vers le style «bop» naissant. Il prend part également à des enregistrements avec le pianiste Sammy PRICE et avec la pianiste et chanteuse Una Mae CARLISLE (les deux en 1941), avec Roy ELDRIDGE (1943), le contrebassiste Slam STEWART et le chanteur «Big Joe» TURNER (les deux en 1945) ainsi qu’avec le chanteur Leo WATSON et le saxophoniste Wardell GRAY (les deux en 1946). Il est surtout connu pour son jeu dans les enregistrements d’un groupe dirigé par le guitariste Tiny GRIMES qui comprenait aussi le saxophoniste Charlie PARKER (1944), les propres enregistrements de Charlie PARKER avec le trio du pianiste Erroll GARNER et avec le chanteur Earl COLEMAN (1947). De même pour plusieurs enregistrements avec le trio Erroll GARNER seul (1945, 1950).

            Il est décédé à Cleveland le 4 mai 1951 au cours d’une tournée avec Roy ELDRDGE.