Charles « Charlie » CHRISTIAN

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(Guitariste)

 

 

 

 

 

 

 

Né à Bonham (Texas) le 29 juillet 1916

Décédé à New York le 2 mars 1942

Élevé dans un quartier pauvre dOklahoma City, son père était un guitariste et chanteur aveugle.

Il commence par apprendre la trompette, mais opte pour la guitare à l’âge de douze ans, construisant lui-même sa première guitare avec une boite à cigares.

Ses frères Edward et Clarence étaient aussi musiciens.

Au début des années 1930s, il travaille comme contrebassiste et pianiste, jouant dans lorchestre familial pendant ladolescence.

À quinze ans il joue dans un club local et rencontre le saxophoniste Lester YOUNG pour la première fois.

Il joue ensuite dans lorchestre de ses frères « The Jolly Jugglers » (début des années 1930s).

Au cours de ses premières années de musicien professionnel, il joue de la contrebasse dans le sextet dAlphonso TRENT, puis dans le « Jetter-Pillars Orchestra » (1937) et de nouveau avec Alphonso TRENT en 1939, jouant cette fois de la guitare avant de retourner à Oklahoma City pour jouer dans lorchestre de ses frères.

Cest au début de 1938 quil se fait remarquer avec admiration en jouant de la guitare acoustique amplifiée.

Recommandé par le producteur John HAMMOND, il se rend à Los Angeles à la mi-août 1939 pour une audition avec le clarinettiste Benny GOODMAN.

Celui-ci, impressionné par son jeu, lengage pour jouer en sextet dans les émissions de radio et en enregistrements.

Il joue deux fois au « Carnegie Hall », puis au « Waldorf Astoria » et enregistre avec Lionel HAMPTON et avec le sextet de Benny GOODMAN.

Durant la première moitié de 1940 il travaille avec le sextet de Goodman et parfois avec le big band.

De juin à octobre, il demeure salarié de Goodman durant lhospitalisation de ce dernier pour une intervention chirurgicale.

Pendant ce temps, Charlie joue à New York au « Mintons » et avec divers orchestres dont celui de Count BASIE.

Doctobre 1940 à la moitié de 1941, il revient jouer avec Benny GOODMAN, souvent dans le sextet.

Durant cette période, lorchestre travaille peu et Charlie peut travailler avec dautres groupes.

Malheureusement, son activité est interrompue au milieu de lannée 1941 lorsquil contracte la tuberculose qui lemporte quelques mois plus tard le 2 mars 1942.

Il navait pas vingt-six ans.