George Abel Van EPS

(Guitariste)

 

                        Né à Plainfield (New Jersey) le 7 août 1913

                        Décédé à Newport Beach (Californie) le 29 novembre 1998

 

                        Élevé dans une famille de musiciens, sa mère jouait du piano et son père Fred Van EPS Sr. (30.12.1978-22.11.1960) était connu internationalement comme banjoïste de ragtime. Il apprend seul le banjo et, à l’âge de onze ans, joue déjà professionnellement. Deux ans plus tard, influencé par le guitariste Eddie LANG, il passe à la guitare et, à l’âge de quinze ans, devient professeur de guitare. Il joue avec le chanteur Smith BALLEW (1929-31), travaille pendant six mois avec Eddie LANG puis avec les orchestres du saxophoniste Freddy MARTIN (1931-33), du clarinettiste Benny GOODMAN (1934-35) et de Ray NOBLE (1935-36). De 1936 à 1940 il travaille en freelance comme musicien de studio à Hollywood où il écrit un guide de la guitare et dessine le plan d’une guitare à sept cordes (addition d’une corde de basse) qui lui permet de jouer ses propres lignes de basses. Après un nouveau séjour dans l’orchestre de Ray NOBLE (1940-41), il travaille dans le studio d’enregistrement de son père (1941-43) puis retourne sur la côte ouest où il continue à jouer en freelance. En 1955 il prend part au film « Pete Kelly’s Blues » (En France : « La peau d’un autre »)  et à de nombreuses émissions de télévision (1959). Malgré la maladie, il continue à jouer dans les festivals au cours des années 1960s et 1970s. Il joue en Europe avec le clarinettiste Peanuts HUCKO (1986). Plus tard, il enregistre avec le guitariste Howard ALDEN dans un petit groupe et en duo.  En 1993 il tourne avec Howard ALDEN. Il avait trois frères, tous musiciens : John Van EPS (18.02.1906-29.01.1997) saxophoniste et clarinettiste qui a travaillé avec les orchestres de Tommy DORSEY, Joe HAYMES, Ray NOBLE, Larry CLINTON, Jack TEAGARDEN et Will BRADLEY. Fred Jr. Van EPS (02.07.1907-avril 1980) trompettiste qui a joué avec les « Californian Ramblers » et travaillé comme arrangeur pour l’orchestre de Jack TEAGARDEN. Robert (Bobby) Van EPS (10.09.1909-23.04.1986) pianiste qui a travaillé avec les orchestres de Red NICHOLS, Smith BALLEW, Freddy MARTIN, les DORSEY Brothers, Jimmy DORSEY et « Kid » ORY.

 

                        George Van EPS est décédé le 29 novembre 1998.