Cleopatra «Cleo» BROWN

(Pianiste et chanteuse)

Née à DeKalb (Missouri) le 8 décembre 1907

Décédée à Denver (Colorado) le 15 avril 1995

Certaines biographies la disent née à Méridian (Missouri), mais elle a déclaré en 1986 être née à DeKalb (Missouri) peu avant que son père devienne pasteur à Meridian. De même, ces biographies donnent 1909 comme année de sa naissance, mais le bulletin de décès de la sécurité sociale mentionne bien 1907.

Elle se rend avec sa famille à Chicago en 1922 et y apprend la musique et le piano. Dès 1922 elle travaille professionnellement comme pianiste d’un show en tournée. Durant la fin des années vingt elle joue dans plusieurs résidences à et autour de Chicago et, plus tard, joue régulièrement pour la radio. Elle a ses propres émissions sur WABC.

Elle dirige son propre groupe par intermittence au «Three Deuces» de Chicago, enregistre beaucoup et joue aussi régulièrement à New York et dans l’ouest jusqu‘au début des années cinquante.

Elle se bat contre son addiction à l’alcoolisme et à l’héroïne et doit interrompre sa carrière de 1940 à 1942, hospitalisée dans un sanatorium en Californie.

Après une expérience religieuse, elle renonce à la musique profane et commence à travailler comme infirmière, obtenant sa licence en 1959. Elle se rend alors à Denver (Colorado), change son nom en C. Patra Brown et travaille comme soignante jusqu’à sa retraite.

Au milieu des années quatre-vingts elle participe en vedette à un radio show de la pianiste Marian McPARTLAND et interprète des gospels, des chansons et un boogie-woogie que son frère le pianiste Everett Brown lui avait appris. Son frère était ami du pianiste «Pine Top» Smith.

Elle est décédée à Denver (Colorado) le 15 avril 1995.