Herman «Ivory» CHITTISON

(Pianiste)

Né à Fleminssburg (Kentucky) le 15 octobre 1908

Décédé à Cleveland (Ohio) le 8 mars 1967

Il commence à jouer du piano à l’âge de huit ans et étudie plus tard à la «Waldron Boys School» de Nashville (Tennessee). Il passe ensuite quelque temps au «Kentucky State College» (1925 à 1927) qu’il quitte pour jouer avec les «Kentucky Derbies» au «Lexington State Fair».

De 1928 à 1931 il joue avec les «Chocolate Beau Brummels» dirigés par «Zack» WHYTE. En 1931 il se rend à New York et tourne ensuite comme accompagnateur du comédien «Stepin’» FETCHIT. Plus tard il tourne avec les chanteuses Adelaide HALL et Ethel WATERS et enregistre en free lance avec le pianiste et chef d’orchestre Clarence WILLIAMS (1930 - 1933).

Au printemps de 1934 il rejoint l’orchestre de Willie LEWIS avec lequel il se rend en Europe où il demeure de 1934 à 1938, travaillant avec et en dehors de l’orchestre de Lewis, tournant aussi avec Louis ARMSTRONG. Il dirige aussi son propre orchestre en Égypte, accompagnant la chanteuse Arita DAY au début de 1935. Il quitte définitivement Willie Lewis en 1938 et travaille avec plusieurs anciens membres de cet orchestre, tels que le trompettiste Bill COLEMAN et le saxo-clarinettiste Joe HAYMAN en Égypte, sous le nom des «Harlem Rhythmakers».

De retour aux U.S.A. au printemps de 1940, il forme son propre trio et tourne avec «Stepin’» FETCHIT au cours de l’automne 1940. Tout au long des années quarante et cinquante, il dirige son trio dans de nombreuses résidences à New York : «The Blue Angel», «Le Ruban Bleu», le «Bobili Club», etc… Il a aussi une émission hebdomadaire à la radio pendant sept ans sur C.B.S. Radio. Au cours des années soixante, il joue régulièrement en résidence à Boston, à New York etc… et enregistre des L.P. en 1962 et 1964. Durant les deux dernières années de sa vie, il joue à Cleveland.

Il est décédé d’un cancer à Cleveland le 8 mars 1967.