Rozelle CLAXTON

(Pianiste, organiste et arrangeur)

Né à Memphis (Tennessee) le 5 février 1913

Décédé à Chicago (Illinois) le 30 mars 1995

Membre d’une grande famille de musiciens, c’est sa sœur qui lui apprend le piano à l’âge de onze ans, et vers 1930 il joue dans la formation du trompettiste «Clarence Davis’ Rhythm Aces» et travaille avec cet orchestre lorsqu’il tourne avec le cornettiste et compositeur W.C. HANDY en 1932. Vers 1934 il joue et arrange pour le saxophoniste et chef d’orchestre Harlan LEONARD, et durant la fin des années trente, il joue en soliste dans de nombreuses résidences de Chicago, travaillant aussi avec le tromboniste Ernie FIELDS en 1939, le violoniste Eddie SOUTH en 1940 et brièvement pour Count BASIE au cours de l’été 1939. En 1940 il joue en résidence à l’«Elmer’s» de Chicago et joue à partir de septembre 1940 avec le trompettiste Walter FULLER.

À partir de septembre 1946 il travaille avec le «George Dixon’s Quartet».

Prolifique arrangeur free lance, il écrit pour Count BASIE, Earl HINES, Jimmie LUNCEFORD, Red NORVO, Andy KIRK, etc… il travaille aussi comme accompagnateur de chanteurs, notamment Pearl BAILEY en 1958.

À partir de 1959 il travaille avec le saxophoniste Franz JACKSON et joue aussi comme soliste au piano et à l’orgue dans diverses résidences.

Il est décédé à Chicago le 30 mars 1995.