Clifton Luther «Cliff» JACKSON

(Pianiste)


Né à Culpeper (Virginie) le 19 juillet 1902

Décédé à New York City le 24 mai 1970

Enfant, il étudie la musique classique.

Il débute professionnellement à Washington D.C. et à Atlantic City avant de se rendre à New York en 1923 où il joue avec le «Happy Rhone’s Club Orchestra», puis avec les «Lionel Howard’s Musical Aces» (1924).

De 1924 au début des années 1930s il travaille aussi comme pianiste soliste et accompagne des chanteurs, enregistrant avec Rosa HENDERSON, Josie MILES et d’autres chanteurs de blues et de vaudeville. Vers 1926 il joue avec le banjoïste Elmer SNOWDEN, et en 1927 forme un big band : les «Krazy Kats» (parfois orthographié Crazy Cats) dans lequel jouent le trompettiste Henry GOODWIN et le saxo-clarinettiste Rudy POWELL. Cet orchestre se produit dans plusieurs résidences à New York : «Capitol Palace», «Murray’s Roseland», «Lenox Club» etc… Ce groupe enregistre quelques faces en 1930.

Au cours des années 1930s il participe à des sessions de petites formations dirigées par les trompettistes Bunny BERIGAN (1935), Tommy LADNIER et Sidney BECHET (1938), mais travaille souvent en soliste ou accompagnateur de chanteurs (enregistrement avec Ida COX en 1940). Au début de 1940 il joue avec Sidney BECHET chez «Nick’s» et forme son propre trio pour le «Cinderella Club» de New York. De l’automne 1944 à 1951 il est le pianiste maison du «Café Society Downtown» à l’exception d’une tournée avec le guitariste Eddie CONDON en 1946.

Au cours des années 1950s il se produit comme pianiste dans plusieurs clubs de New York et travaille au sein du «Garvin Bushell Trio» (1959), avec l’orchestre du tromboniste J.C. HIGGINBOTHAM (1960) et celui du trompettiste Joe THOMAS (1962). À partir de 1963 il travaille régulièrement avec le «Tony Parenti’s Trio» au «Ryan’s Club».

Il avait épousé en 1942 la chanteuse Maxine SULLIVAN (ex-épouse du contrebassiste John Kirby). En 1960 il enregistre avec le banjoïste Elmer SNOWDEN, puis avec le guitariste Lonnie JOHNSON et avec la chanteuse Victoria SPIVEY ainsi qu’avec Alberta HUNTER (1961).

On peut le voir dans deux films : The night they raided Minsky’s (1968) et L’Aventure du jazz (1970).

Il est décédé à New York le 24 mai 1970.