Woodrow Wilson «Buddy» JOHNSON

(Pianiste et chef d’orchestre)


Né à Darlington (Caroline du Sud) le 10 janvier 1915

Décédé à new York City le 9 février 1977

Frère de la chanteuse Ella JOHNSON.

Vers la fin des années 1930s il tourne en Europe comme pianiste du «Tramp Band» de la «Revue du Cotton Club» et en 1939, de retour à New York, il forme son propre orchestre avec lequel il enregistre. Progressivement il élargit sa formation jusqu’à devenir un big band qui joue pour de longs engagements au «Savoy Ballroom» de Harlem. Son orchestre obtient une grande popularité auprès des danseurs noirs ainsi que des amateurs de Rhythm and Blues en grande partie grâce au chant de sa sœur Ella.

Dans son orchestre se sont illustrés les saxophonistes Don STOVALL, Kenneth HOLLON, Harold MINERVE, le trompettiste Shad COLLINS, les trombonistes Dan MINOR et Slide HAMPTON et les batteurs Kenny CLARKE et Panama FRANCIS. C’est le saxophoniste ténor Purvis HENSEN qui joue les solos des disques enregistrés entre 1947 et 1955.

Buddy Johnson s’est retiré du monde musical au début des années 1960s. Il est décédé à New York le 9 février 1977.