Charles Wright «Charlie» JOHNSON

(Pianiste et chef d’orchestre)


(Charlie Johnson au piano)

Né à Philadelphie (Pennsylvanie) le 21 novembre 1891

Décédé à New York City le 13 décembre 1959

Résidant à Lowell (Massachusetts) il commence par jouer du trombone avec divers orchestres de New York vers 1914. Il se rend ensuite à Atlantic City où il se met à l’étude du piano. I dirige son propre orchestre au «Small’s Paradise» d’Atlantic City à partir de 1918 et emmène son orchestre à New York pour l’ouverture du «Samll’s Paradise» le 22 octobre 1925. Il y reste basé pendant dix ans, retournant occasionnellement à Atlantic City pour les saisons d’été. Sideny De PARIS est son principal trompettiste. À la fin des années 1920s son orchestre est un des meilleurs et il enregistre quelques faces dont le superbe «Boy in the boat» où il peut être comparé aux orchestres de Duke Ellington et Fletcher Henderson. Mal managé, il cesse d’enregistrer après la Dépression de 1929.

Il cesse ses activités de chef d’orchestre en 1938 et joue pour quelques petits engagements au cours des années 1940s. Sa mauvaise santé l’oblige à arrêter ses activités au début des années 1950s.

Sam Wooding qui l’avait entendu jouer à Atlantic City vers 1917 le décrit comme le premier pianiste à jouer dans un style moderne opposé au ragtime.

Outre Sidney De Paris ont joué dans son orchestre les trompettistes Jabbo SMITH, Gus AIKEN, Ward PINKETT, Louis METCALF, Ed ANDERSON, Kenneth ROANE, Frankie NEWTON, Bill COLEMAN, Henry «Red» ALLEN, Reunald JONES, Roy ELDRIDGE, Herman AUTREY et Bernard FLOOD, les trombonistes Jimmy HARRISON, Charlie IRVIS, George STEVENSON, Dicky WELLS et Alton MOORE, les saxophonistes Benny CARTER, Benny WATERS, Ted McRAE et Leon «Chu» BERRY et le tuba-contrebassiste «Bass» EDWARDS.

Il est décédé à l’Hôpital de Harlem à New York le 13 décembre 1959 et est inhumé au «Frederic Douglass Cemetery».

NB. Ce musicien ne doit pas être confondu avec le trompettiste homonyme Charlie Johnson mort en 1937, qui avait joué un temps chez Duke Ellington.