Hartzell Strathdene «Tiny» PARHAM

(Pianiste, organiste et chef d’orchestre)

Né à Winnipeg (Canada) le 25 février 1900

Décédé à Milwaukee (Wisconsin) le 4 avril 1943

Il est élevé à Kansas City (Missouri) où il travaille dans un théâtre en 1923. Après une tournée avec un big band dans le sud-ouest en 1925, il se rend à Chicago où il co-dirige les «Syncopators» avec le violoniste Leroy PICKETT (1926-27). Il dirige ensuite son propre orchestre dans divers établissements: «LaRues Dreamland» (1928), «Sunset Café» (fin de 1930), «Granada Café» (1931), «Merry Gardens» (1931-32), etc… Il écrit des arrangements pour divers chefs d’orchestres, notamment «King» OLIVER et Earl HINES.

De 1926 à 1930 il fait plus de trente enregistrements, accompagnant souvent des chanteurs de blues, collaborant aussi avec les «Paramount Pickers» et le clarinettiste Johnny DODDS. De 1933 à 1939 il a des contrats réguliers pour écrire la musique des «Royal Frolic Club’s Floor Shows».

En 1934-35 il dirige son propre «Savoy Band», et en 1936 dirige l’orchestre du «Club Havana» de Chicago. À partir de cette époque, il travaille comme organiste dans les théâtres et les cinémas pendant deux ans (1939-1940). Il joue de l’orgue au «Savoy Roller-Skatting Rink» de Chicago, tournant souvent pendant les deux dernières années de sa vie. Il enregistre une dernière fois en 1940 à la tête d’un quintette comprenant le clarinettiste Darnell HOWARD. Dans ses autres enregistrements, il employait souvent le trompettiste «Punch» MILLER.

Il est mort dans son cabinet de toilette à Milwaukee (Wisconsin) le 4 avril 1943, alors qu’il se préparait pour un engagement.