Talmadge «Tab» SMITH

(Saxophoniste alto, soprano et ténor, arrangeur et chef d’orchestre)

Né à Kinston (Caroline du Nord) le 11 janvier 1909

Décédé à St Louis (Missouri) le 17 août 1971

Sa mère et ses quatre sœurs étaient toutes pianistes.

Il commence ses études musicales par le piano, puis joue du C-melody saxophone avant de se spécialiser à l’alto et au soprano.

Il débute sa carrière avec l’orchestre de Ike DIXON à Baltimore, puis dirige de 1927 à 1929 les «Carolina Stompers». De 1931 à 33 il est membre des «Eddie Johnson’s Crackerjacks». Il joue ensuite sur les riverboats avec Fate MARABLE (1934), revient chez Eddie JOHNSON, puis en juin 1936 entre dans l’orchestre dirigé par Lucky MILLINDER : le «Mills Blue Rhythm Band».

Au début de 1938 il quitte Lucky Millinder pour jouer avec le trompettiste Frankie NEWTON jusqu’en 1939.

Il a déjà enregistré avec Henry «Red» ALLEN (1936-37) et divers groupes accompagnant Billie HOLIDAY (mars 1938-mars et juillet 1939). Au printemps de 1940 il joue brièvement du ténor dans l’orchestre de Teddy WILSON avant d’entrer en décembre 1940 dans celui de Count BASIE avec qui il demeure jusqu’au printemps de 1942. Là, il revient dans la formation de Lucky MILLINDER jusqu’au printemps de 1944. Il dirige ensuite, avec beaucoup de succès, des petits groupements au «Savoy Ballroom» de New York.

En 1951 il revient à St. Louis jouer avec son orchestre en résidence au «20th Century Club». En 1952, plusieurs de ses disques étant devenus des «tubes», il continue à diriger de petits groupements pendant plusieurs années.

Au cours des années soixante il retourne vivre à St. Louis, jouant et enregistrant. Il est décédé dans cette ville le 17 août 1971.