Carlos Wesley «Don» BYAS

 

(Saxophoniste ténor)

 

 

Né à Muskogee (Oklahoma) le 21 octobre 1912

Décédé à Amsterdam (Hollande) le 24 août 1972

Il commence par apprendre le violon, puis le saxophone alto. À la fin des années vingt il joue brièvement en Oklahoma avec Bennie MOTEN et Terrence HOLDER.

En 1929 il rejoint les « Walter Pages Blue Devils ». En 1931-32 il dirige son propre groupement « Don Carlos and his Collegiate Ramblers » basé au « Langston College » à Oklahoma.

En 1933 il quitte Oklahoma avec « Bert Johnson and his Sharps and Flats » et change lalto pour le ténor. Jouant en Californie, il gagne Los Angeles et en juillet 1935 joue dans le grand orchestre de Lionel HAMPTON jusquau début de 1936. Toujours en Californie, il joue dans le grand orchestre dEddie BAREFIELD de mi-1936 à mi-1937 après avoir joué durant le printemps de 1936 avec « Buck Clayton and his 14 Gentlemen of Harlem », puis en août avec Lorenzo FLENNOY et avec Charlie ECHOLS.

En mars 1937 il est à New York dans lorchestre dEddie MALLORY, accompagnant la chanteuse Ethel WATERS, épouse de Mallory. Il y reste jusquen septembre 1938.

Cest vers cette époque quil effectue ses premiers enregistrements.

Il joue ensuite avec Don REDMAN, puis Lucky MILLINDER de fin 1938 au début de 1939.

Il est ensuite dans lorchestre dAndy KIRK de février 1939 à juin 1940 et passe en juillet dans celui du pianiste Edgar HAYES.

En septembre 1940 il tourne avec Benny CARTER.

En janvier 1940 il entre dans lorchestre de Count BASIE au poste vacant de Lester Young et y demeure jusquen novembre 1943.

Il se joint alors au groupe be-bop dirigé par le trompettiste Dizzy GILLESPIE et le contrebassiste Oscar PETTIFORD.

Pendant lannée 1944 il joue avec divers all-star de la 52e rue et en 1945 dirige son propre orchestre au « Three Deuces », jouant également avec le trio du pianiste Erroll GARNER et avec le quintette de Charlie PARKER.

Le 9 juin 1945 il joue en duo avec le contrebassiste Slam STEWART au fameux concert de « Town Hall ».

En septembre 1946 il vient en Europe comme membre de lorchestre de Don REDMAN.

À la dissolution de lorchestre en décembre, il sinstalle en France, puis plus tard en Hollande et au Danemark.

En 1950 il joue en Europe avec Duke ELLINGTON et tourne aussi avec le J.A.T.P. de Norman Granz (1960 et 1961).

En 1965 il visite lAngleterre comme soliste.

Au cours de ces années, il enregistre beaucoup, notamment avec Dizzy GILLESPIE (1952), Kenny CLARKE (1961), Bud POWELL (1961-1963), Ben WEBSTER (1968) et dautres.

Durant les dernières années de sa vie, il alterne des engagements de Jazz ou dorchestres de danse.

Il revient une seule fois aux États-Unis en 1970 pour jouer au « Festival de Newport ».

Il est décédé à Amsterdam (Hollande) le 24 août 1972.