Albert W. «Happy» CAULDWELL

(Saxophoniste et clarinettiste)

Né à Chicago (Illinois) le 25 juillet 1903

Décédé à New York le 29 décembre 1978

Il suit les cours de la «Wendell Phillips High School» de Chicago et commence à étudier la pharmacie.

En 1919 il apprend à jouer de la clarinette, puis joue dans le «8e Illinois Regimental Band». Après son service militaire il prend des leçons avec son cousin le clarinettiste Buster BAILEY. Il reprend alors ses études jusqu’en 1922, puis rejoint l’orchestre de Bernie YOUNG à la «Columbia Tavern» de Chicago et fait ses premiers enregistrements avec cet orchestre en 1923, tournant avec la chanteuse Mamie SMITH et ses «Jazz Hounds».

En 1924 il est à New York, et c’est vers cette époque qu’il se met au saxophone ténor. Il fait la saison d’été à l’«Asbury Park», puis rejoint les «Bobby Brown’s Syncopators» (1924). Il joue ensuite avec le banjoïste Elmer SNOWDEN (1925) ainsi qu’avec Billy FOWLER, Thomas MORRIS etc…

Au cours de l’été 1926 il joue avec les «Willie Gant’s Ramblers», puis avec le pianiste Cliff JACKSON et tourne au début de 1927 avec la«Keep Shufflin’ Revue». De l’été 1927 à l’été 1928 il est dans l’orchestre d’Arthur GIBBS. En 1929 il enregistre avec Louis ARMSTRONG et travaille de nouveau avec Elmer SNOWDEN, puis avec Charlie JOHNSON ainsi que chez Fletcher HENDERSON où il remplace occasionnellement Coleman Hawkins.

De 1929 à 1933 il joue régulièrement dans l’orchestre de Vernon ANDRADE. En 1934 il est avec le chanteur Tiny BRADSHAW et en 1935 avec le trompettiste Louis METCALF. Il forme ensuite son propre orchestre à New York et enregistre avec «Jelly Roll» MORTON en 1939. En 1940 il joue avec Willie GANT et au début de 1941 dirige ses «Happy Pals» au «Minton’s». Il se rend ensuite à Philadelphie pour trois ans, dirigeant occasionnellement son propre groupement, travaillant aussi avec «Eugene «Lonnie» Slappy and his Swingsters» et avec Charlie GAINES.

Il retourne à New York en janvier 1945, dirigeant toujours sa propre formation jusque dans les années soixante. Il joue aussi avec le trompettiste Louis METCALF et le chanteur Jimmy RUSHING.

Plus tard il enregistre en 1972 et 1973 avec le tromboniste Clyde BERNHARDT et tourne en Scandinavie en 1975.

Son nom est souvent orthographié CALDWELL, mais sur une photo parue dans le Bulletin du Hot Club de France comportant une dédicace, il signe nettement CAULDWELL. «Happy» Cauldwell est décédé à New York le 29 décembre 1978.