Montgomery «King» CURTIS

(Saxophoniste ténor)

Né à Fort Worth (Texas) le 7 février 1934

Décédé à New York City le 13 août 1971

Son vrai nom est Montgomery Curtis OUSLEY.

Inspiré par Lester YOUNG, il apprend le saxophone ténor à l’âge de douze ans.

Durant ses études il joue dans divers orchestres de Fort Worth, du jazz, du rhythm and blues et de la pop music. Par la suite il refuse plusieurs offres de bourses au College pour entrer dans l’orchestre de Lionel HAMPTON où il se perfectionne dans l’écriture et l’arrangement. Il apprend aussi à jouer de la guitare.

En 1952 il se rend à New York et trouve rapidement du travail comme musicien de studio, accompagnant des centaines de musiciens en enregistrements et en concerts.

Avec son propre groupement, les «King Pins», appelés à l’origine les «Noble Knights», il enregistre énormément pour Prestige, Enjoy, Capitol et Atco dans le style hybride de ses premières formations. Il enregistre aussi deux albums avec Nat ADDERLEY et Wynton KELLY (1960) et entre 1962 et 1971 il enregistre quinze singles qui ont beaucoup de succès.

En 1971 il devient directeur musical de la chanteuse Aretha FRANKLIN, mais malheureusement décède à New York le 13 août 1971.