David «Fathead» NEWMAN

(Saxophoniste ténor)

Né à Corsicana (Texas) le 24 février 1933

Décédé à ? le 20 janvier 2009

Résidant à Dallas, enfant il reçoit des leçons de piano avant de passer au saxophone alto. Plus tard au collège, il joue avec ses amis étudiants : le pianiste Cedar WALTON et le saxophoniste James CLAY. Un de ses professeurs, J.K. Miller, lui donne le surnom de «Fathead» en raison de la rapidité de sa mémoire auditive.

Après ses études il joue professionnellement à Dallas avec le saxophoniste alto Buster SMITH et plus tard, avec le saxophoniste Ornette COLEMAN dans un orchestre dirigé par le saxophoniste Red CONNORS. Dans cet orchestre il jouait du ténor, mais doublait à l’alto et au baryton. Par la suite il travaille avec divers musiciens de style Rhythm and blues comme le pianiste Lloyd GLENN, les chanteurs et guitaristes Lowell FULSON et T-Bone WALKER et, à partir de 1952, Ray CHARLES qui avait été le pianiste de Lowell Fulson.

À partir de 1954 il joue dans le big band de Ray CHARLES, d’abord comme saxophoniste baryton, puis comme saxophoniste ténor soliste, effectuant son premier enregistrement comme leader avec Ray CHARLES et le saxophoniste Hank CRAWFORD. En 1964 il quitte Ray Charles et joue pendant deux ans à Dallas, puis se rend à New York.

Il retravaille avec Ray CHARLES en 1970 et 1971, puis avec le pianiste Red GARLAND et le saxophoniste Herbie MANN (1972-74).

Plus tard il joue et enregistre comme leader, réalisant un certain nombre de séances avec Hank CRAWFORD de 1982 aux années quatre-vingt-dix, notamment un album en 1986 sous la direction du chanteur Jimmy WITHERSPOON. Il enregistre également avec les pianistes Junior MANCE (1983) et Buddy MONTGOMERY (1986-1988), l’organiste Jimmy McGRIFF (1986, 1996 et 1998) et avec le chanteur et guitariste B.B. KING en 1999.

Il est décédé le 20 janvier 2009.