«Flip» PHILLIPS

(Saxophoniste ténor et clarinettiste)

Né à Brooklyn (New York) le 26 mars 1915

Décédé à Fort Lauderdale (Floride) le 17 août 2001

Son vrai nom est : Joseph Edward FILIPELLI.

Après quelques approches du piano dès l’âge de cinq ans, il s’empare d’une clarinette à onze ans et reçoit ses premières leçons de son cousin Frank REDA qui était musicien professionnel. Comme beaucoup de jeunes de sa génération, il est séduit par le Jazz et le saxophone en 1927 après avoir entendu Singin’ the Blues par Frankie TRUMBAUER.

Il commence à jouer de 1934 à 1939, souvent au «Schneider’s Lobster House» de Brooklyn, jouant du saxophone alto et de la clarinette, ayant reçu quelques leçons du saxophoniste Pete BROWN. De 1940 à 1941, avec le trompettiste Frankie NEWTON au «Kelly’s Stables» de New York, il joue de la clarinette. À partir de 1942 il se met au saxophone ténor et travaille avec Larry BENNETT à New York, puis brièvement (fin 1942) avec Benny GOODMAN avant de rejoindre le trompettiste «Wingy» MANONE. En octobre 1943 il joue peu de temps avec le vibraphoniste «Red» NORVO.

Au printemps de 1944 il entre dans l’orchestre de Woody HERMAN comme saxophoniste ténor en remplacement de Vido Musso. Il reste dans la formation jusqu’en 1946. De 1946 à 1957 il tourne avec le «Jazz at The Philharmonic» (JATP) de Norman Granz, notamment plusieurs fois en Europe où il acquiert une grande réputation. En 1952 il joue également en trio avec le batteur Gene KRUPA, incluant une tournée en Europe. À la fin des années cinquante il se rend en Floride et travaille régulièrement avec le tromboniste Bill HARRIS et à la fin de 1959, il tourne en Europe avec Benny GOODMAN.

Au cours des années soixante il joue occasionnellement à New York, mais sa principale activité se situe en Floride où il partage son temps entre la direction de son propre quartette à Pampano Beach et l’administration d‘appartements. En 1970 il apparaît à la «Colorado Jazz Party» avec Woody HERMAN et en 1972 il joue au «Festival de Newport». En 1976 il participe au 40e anniversaire de carrière de Woody HERMAN et enregistre avec ce dernier un album de ballades en janvier 1978. De juillet 1978 à 1981 il dirige son quartette au «Beowulf’s Restaurant and Lounge» à Lighthouse Point de Pampano Beach (Floride). En 1982 il tourne en Europe et au Japon. En 1985 il joue avec «Red» NORVO et en 1987 avec le clarinettiste Kenny DAVERN en croisière sur le S.S. NORWAY (ex France). Il travaille aussi avec le saxophoniste Scott HAMILTON, enregistrant ensemble. Il tourne encore en Europe en 1988 et continue à jouer au cours des années quatre-vingt-dix. Il apparaît dans une video en 1995 avec un groupe de «all star» à l’occasion de son 80e anniversaire.

Il est décédé à Fort Lauderdale (Floride) le 17 août 2001.