Walter Purl «Foots» THOMAS

(Saxophoniste ténor, clarinettiste, flûtiste et arrangeur)

Né à Muskogee (Oklahoma) le 10 février 1907

Décédé à Englewood (New Jersey) le 26 août 1981

Frère aîné du saxophoniste ténor et alto Joseph Jr. «Joe» THOMAS (né en 1908 et à ne pas confondre avec le Joe Thomas vedette de l’orchestre Lunceford).

Il fait ses études à Topeka (Kansas) jusqu’à ce qu’étudiant au «Kansas Vocational College» il commence à jouer avec des orchestres locaux. Il se rend à New York en 1927 et en 1928, travaille avec «Jelly Roll» MORTON au «Rose Danceland», puis brièvement avec les pianistes Luis RUSSELL et Joe STEELE avant de rejoindre les «MISSOURIANS» en 1929. Lorsque cet orchestre devient celui de Cab CALLOWAY, il y demeure jusqu’en 1943.

Après avoir quitté Cab Calloway, il joue brièvement avec le saxophoniste alto et arrangeur Don REDMAN et en 1944 dirige son propre orchestre au «Zanzibar» de New York.

En 1948 il cesse de jouer pour devenir, avec succès, agent, manager et éditeur de musique de nombreux artistes connus.

Il devait son surnom à ses grands pieds

Il est décédé à Englewood (New Jersey) le 26 août 1981.