Charles «Charlie» VENTURA

(Saxophoniste ténor)

Né à Philadelphie (Pennsylvanie) le 2 décembre 1916

Décédé à Pleasantville (New Jersey) le 17 janvier 1992

Issu d’une grande famille, plusieurs de ses frères jouaient du saxophone, notamment Ernie et ben. Son véritable nom est : Charles VENTURO.

Vers l’âge de quinze ans il apprend à jouer du «C» Melody saxophone, puis passe à l’alto avant de fixer son choix définitif sur le ténor.

Au cours des années trente il travaille dans la fabrique familiale de chapeaux et joue régulièrement localement. En 1942 et 1943 il joue dans l’orchestre du batteur Gene KRUPA avec qui il apparaît dans le film George White’s Scandals (1945). Toujours avec Krupa il participe aux tournées du J.A.T.P. (Jazz at The Philharmonic) au début de 1945 et aussi en 1946.

De juin 1946 à 1947 il dirige son propre big band qui comprend le clarinettiste Tony SCOTT et le trompettiste et arrangeur Neal HEFTI, mais à partir de 1947 il trouve plus facilement du travail en réduisant son orchestre en sextette. En 1949 il reforme un nouveau big band qui comprend ses jeunes frères, Ben au baryton, Ernie au ténor et Pete à le trompette. Il conserve cette formation jusqu’en 1951, puis forme un quartette avec le pianiste Marty NAPOLEON, le contrebassiste Chubby JACKSON et le batteur Budy RICH. Il tourne ensuite en Asie de janvier à juin 1952 en trio avec Gene KRUPA. Il joue encore avec Krupa en 1952-53, «Cain and Kral» en 1953 (la chanteuse Jacqueline Cain étant l’épouse de Charlie Ventura), le pianiste Dave McKENNA (1954, 1956) et travaille comme disc-jockey à Camden (1953). Il apparaît également dans l’orchestre de Stan KENTON.

Malgré des ennuis de santé, il joue par intermittence avec Gene KRUPA au cours des années soixante et dirige des petites formations à Minneapolis et à Denver.

De 1970 à 1972 il travaille à nouveau comme disc-jockey à Las Vegas et de 1972 à 1975 joue à Windsor (Connecticut), puis à Fort Lauderdale (Floride) à partir de 1975 jusqu’à ce qu’un problème de dents l’oblige à se retirer du métier.

Il est décédé à Pleasantville (New Jersey) le 17 janvier 1992.