Frederick Lee «Fred» BECKETT

(Tromboniste)


(tb du milieu, avec Al Hayse à gauche, et Botty Wood à droite - Orch. Lionel Hampton)

Né à Nellerton (Mississippi) le 23 janvier 1917

Décédé à St Louis (Missouri) le 30 janvier 1946

Il apprend le trombone à son entrée à l’école supérieure de Tupelo (Mississippi). Ses études terminées, il se rend à Kansas City et entre dans la formation des «Eddie Johnson’s Crackerjacks» à St. Louis vers 1934. Il joue par la suite avec divers orchestres : «Duke Wright’s Band» en 1936, Buster Smith en 1937, Tommy Douglas (1937) et brièvement avec Andy Kirk (1937). Vers la fin de 1937 il est avec le «Dee «Prince» Stewart’s Band» avant d’intégrer l’orchestre de Nat Towles à Omaha.

De retour à Kansas City, il travaille de nouveau avec l’orchestre de Buster Smith au printemps de 1938. Il effectue ensuite un court séjour chez Tommy Douglas avant d’être engagé dans la formation d’«Harlan Leonard and his Rockets» dans laquelle il joue de 1939 à septembre 1940, participant à plusieurs séances d’enregistrement avec cet orchestre.

Fin 1940 il est engagé par Lionel Hampton qui lui donne sa première chance de promotion nationale, mais la longue période d’interdiction d’enregistrer nous prive de plus nombreux témoignages de son talent. Il tourne avec Hampton jusqu’en 1944, époque à laquelle il est mobilisé.

Au cours de son service militaire il contracte la tuberculose qui l’emporte à l’âge de vingt-neuf ans le 30 janvier 1946.