Marshall Walton ROYAL

(Saxophoniste alto et clarinettiste)

Né à Sapulpa (Oklahoma) le 5 décembre 1912

Décédé à Culver City (Californie) le 8 mai 1995

Frère du trompettiste Ernie ROYAL, né en 1921. leur père était violoniste, professeur de musique et chef d’orchestre. Leur mère, elle, jouait du piano.

Enfant, il apprend le violon, le piano et la guitare, puis plus tard la clarinette et le saxophone alto.

Dès l’âge de treize ans il obtient son premier engagement professionnel, jouant dans les orchestres locaux et dans l’orchestre familial. Il se rend plus tard en Californie et travaille dans des orchestres à Los Angeles et à San Francisco, notamment avec les «Curtis Mosby’s Apex Club» de 1929 à 1931. Il rejoint ensuite l’orchestre de Les HITE avec lequel il joue jusqu’en 1939. Entre 1938 et 1940 il travaille également en studio avec l’orchestre de Cee Pee JOHNSON pour l’enregistrement de musiques de films.

De septembre 1940 à 1942 il est membre de l’orchestre de Lionel HAMPTON dans la section des saxophones, jouant du violon à l’occasion. Il est ensuite incorporé dans l’U.S. Navy où il dirige son propre orchestre. Démobilisé, il joue de janvier à avril 1946 avec le pianiste Eddie HEYWOOD à New York, puis retourne en Californie où il travaille comme musicien de studio pendant cinq ans.

Au printemps de 1951 il entre chez Count BASIE et l’aide à réorganiser son orchestre, jouant d’abord de la clarinette dans le septet (remplaçant Buddy de Franco), puis comme premier alto et soliste du nouveau «big band». Il y occupe le poste de directeur musical pendant plus de vingt ans.

Il quitte Basie le 22 janvier 1970 et s’installe à Los Angeles où il joue et enregistre avec le «Bill Berry’s Big Band» de 1972 aux années quatre-vingt-dix. Il joue également avec le «big band» de Frankie CAPP/Nat PIERCE et enregistre avec de petits groupements (1977-78). Il enregistre aussi comme leader d’un orchestre avec le trompettiste Snooky YOUNG (1978) et avec ses propres formations (1978-1980).

En 1971 il travaille avec Earl HINES et tourne en Afrique du Sud avec Monk MONTGOMERY en 1974. En 1983 il joue pendant neuf mois à Los Angeles dans le show «Sophisticated Ladies». Il fait des tournées internationales, jouant souvent en France à la «Grande Parade du Jazz» de Nice jusqu’en 1987. À la fin des années quatre-vingts, il travaille en Angleterre comme soliste et participe à une réunion d’anciens de Count Basie au Japon en 1989. En 1990 il joue en Europe dans l’orchestre d’Ernie WILKINS et enregistre avec un petit groupement dirigé par Frank WESS au «Concord Jazz Festival». Il est décédé à Culver City (Californie) le 8 mai 1995.