Harold Kenneth ASHBY

(Saxophoniste ténor)


                                                                (photo Noëlle Ribière)

Né à Kansas City (Missouri) le 22 mars 1925

Décédé à New York le 13 juin 2003

Adolescent, il commence par apprendre la clarinette et le saxophone alto avant d’adopter définitivement le ténor en 1940 au cours de ses études au Lincoln Junior College.

Il arrête de jouer pour servir dans la Marine de 1943 à 1945.

À partir de 1946 il joue dans l’orchestre du saxophoniste Tommy DOUGLAS et avec le chanteur Walter BROWN à Kansas City. C’est avec Walter Brown qu’il fait ses premiers enregistrements en octobre 1949.

Au début des années cinquante il se rend à Chicago où il joue avec divers blues bands. En 1957 il se rend à New York et joue avec Milt LARKIN et avec Mercer ELLINGTON, aussi à l’occasion avec Duke ELLINGTON. Il enregistre en 1958 avec Ben WEBSTER, avec Johnny HODGES en 1960, Paul GONSALVES en 1961 et avec Lawrence BROWN en 1965.

En juillet 1968 il devient membre régulier de l’orchestre de Duke ELLINGTON et, bien qu’il remplace le clarinettiste Jimmy Hamilton, continue a être le soliste vedette au ténor, ne jouant de la clarinette que dans les ensembles. Il reste dans l’orchestre jusqu’en février 1975 sous la direction de Mercer ELLINGTON après le décès du Duke.

Par la suite il travaille en free-lance à New York, dirigeant parfois un quartette. Il passe sept semaines avec le trompettiste Sy OLIVER en 1976 et joue brièvement avec Benny GOODMAN en 1977 et en 1982.

En 1978 il tourne en Europe avec une formation d’anciens Ellingtoniens comprenant le tromboniste «Booty» WOOD, le saxophoniste alto Norris TURNEY, le contrebassiste Aaron BELL et la batteur Sam WOODYARD, sous la direction du trompettiste Cat ANDERSON. Le piano étant tenu par le français Raymond FOL. En 1979 il apparaît au Festival de Berne (Suisse) avec le pianiste Jay McSHANN.

Au cours de ses autres visites en Europe, il tourne avec le pianiste Junior MANCE (1984) et joue à la «Grande Parade du Jazz» de Nice en 1985.

En février 1991 il effectue une nouvelle tournée en France avec l’organiste «Wild Bill» DAVIS et le batteur Vinny JOHNSON. En 1988 et 1992, pour la première et unique fois de sa carrière, il enregistre régulièrement comme leader.

Il est décédé à New York le 13 juin 2003.