James H. «Jimmy» ARCHEY

(Tromboniste)

Né à Norfolk (Virginie) le 12 octobre 1902

Décédé à Amityville (New York) le 16 novembre 1967

Il commence à apprendre le trombone à l’âge de douze ans et étudie la musique à l’Hampton Institute de 1915 à 1919. Pendant les vacances d’été il joue dans l’orchestre de la pianiste Lilian Jones.

Plus tard, il entre dans l’orchestre de Quentin Redd à Atlantic City pour un an et se rend à New York en 1923 pour rejoindre l’orchestre de Lionel Howard au «Capitol Palace». En 1924 il joue au «Ed Small’s», puis tourne avec la «Lucky Sambo Revue» de 1925 au milieu de 1926. En 1927 il travaille avec l’orchestre d’Edgar Hayes à l’«Alhambra Theatre» de New York. Au cours de cette même année il remplace Kid Ory au sein des «King Oliver Dixie Syncopators» et enregistre avec cette formation en novembre 1927 et en juin 1928.

Toujours en 1927, il a quelques engagements avec John C. Smith et joue en résidence avec Arthur Gibbs. Il joue régulièrement au «Bamboo Inn» de New York, d’abord avec Ed Campbell (1926), puis avec le banjoïste Henry Sparo (1927), plus tard avec Joe Steele, l’orchestre de Bill Benford et Charlie Skeets (1929). Il tourne ensuite avec King Oliver d’avril à juin 1930, puis joue en juillet de la même année avec l’orchestre de Luis Russell.

Il avait enregistré en 1929 sous la direction de James P. Johnson, puis en 1930 avec Henry «Red» Allen et avec King Oliver en janvier 1931.

Au début de 1931 il joue dans l’orchestre de Bingie Madison avec lequel il reste six mois. Au cous de l’été, il entre dans l’orchestre de Luis Russell où il va jouer jusqu’en 1937. Entre temps, cet orchestre va devenir celui de Louis Armstrong à partir de 1935. Au printemps de 1937 il quitte Louis Armstrong pour l’orchestre de Willie Bryant avec lequel il joue jusqu’en 1939. Ayant quitté cette formation, il rejoint celle de Benny Carter avec laquelle il joue jusqu’au début de 1940. Il joue ensuite brièvement dans les orchestres d’Ella Fitzgerald et de Coleman Hawkins au «Savoy Ballroom» de New York.

Au cours de l’été 1940, il rejoint à nouveau Benny Carter, puis devient free-lance à New York, jouant notamment avec Cab Calloway et remplaçant «Tricky Sam» ou Juan Tizol chez Duke Ellington. Il joue ensuite en 1944 et 1945 avec l’orchestre de Claude Hopkins au «Zanzibar» et de façon intermittente avec l’orchestre de Noble Sissle de 1946 à 1948 au «Diamond Horseshoe». Il joue également pour la radio avec Sidney Bechet et Wild Bill Davison comme membre de l’orchestre de Rudi Blesh qui anime le show radiophonique «This is Jazz» de juin à octobre 1947. Il enregistre aussi comme sideman avec Wild Bill Davison et Mutt Carey en 1947, puis avec Toni Parenti en 1947 et 1948.

Il vient en Europe en février 1948 avec une formation dirigée par Mezz Mezzrow pour le premier Festival de Jazz à Nice (France). De retour aux U.S.A., il commence, à partir de décembre 1948, une longue résidence au «Savoy Cafe» de Boston avec l’orchestre de Bob Wilber. En avril 1950 il devient le leader du groupe. Le sextette demeure en résidence à Boston, puis ensuite à New York et tourne en Europe en 1952. Il participe à quatre séances d’enregistrement avec Sidney Bechet entre 1949 et 1953. Après un travail au «Stuyvesant Casino» de New York, il est engagé au «Central Plaza» d’où il participe au film «Jazz Dance» en 1954.

En novembre 1954 il revient en tournée en Europe avec Mezz Mezzrow jusqu’en février 1955. Pendant son séjour à Paris il enregistre en janvier une séance sous son nom avec l’orchestre de Michel Attenoux.

À partir de septembre 1955 et jusqu’en décembre 1962 il devient membre régulier du sextette d’Earl Hines, travaillant surtout à San Francisco. Durant cette période, il joue aussi avec Muggsy Spanier et apparaît régulièrement dans des «All Stars» provenant de divers orchestres aux U.S.A. et au Canada.

Il termine sa carrière en soliste free-lance, effectuant encore une tournée en Europe en février 1966 avec les «New Orleans All Stars» et continue à jouer jusqu’à peu de temps avant sa mort.

Il est décédé à Amityville (New York) le 16 novembre 1967.